Start-up : « Nous implanter en Espagne a été un choix judicieux »

Jean-Baptiste de La Mettrie ne passe pas inaperçu. D’un dynamisme qui frôle l’hyperactivité, ce jeune Français trentenaire au profil international et multilingue s’est lancé dans les eaux troubles de l’entreprenariat en 2007, devenant pionnier de l’échange de maisons en ligne en Europe. Cet adepte de la consommation collaborative, à l’ambition proportionnelle à sa grande taille, a depuis décidé d’étendre ses activités au monde de l’entreprise, soutenu par une équipe internationale et multitâche qui l’aide à développer des modules toujours plus innovants visant à révolutionner le quotidien des employés. Son objectif phare est de transférer le meilleur du Web au sein des grands groupes. « J’ai fondé il y a quelques années Echangersamaison, S.A., une entreprise enracinée dans la consommation collaborative, un concept qui a le vent en , visant à promouvoir les échanges de bons procédés entre particuliers plutôt que l’achat à outrance. Tout a commencé en 2007, lorsqu’après une succession de voyages, ma femme et moi nous sommes penchés sur le concept d’échange de maisons et sur les sites qui promouvaient cette pratique. Nous avions toujours préféré loger chez des particuliers, dans l’intimité et le confort d’une maison aménagée plutôt que dans une chambre d’hôtel souvent froide et impersonnelle. Nous savions alors deux choses : l’échange de maisons était né dans les années 1970 de l’initiative de professeurs désireux de voyager plus longtemps et à moindres coûts pendant leurs vacances, et les sites d’échange de maisons disponibles en 2007 avaient encore beaucoup de chemin à faire avant de satisfaire pleinement les adeptes du concept. Nous avons donc décidé de tenter notre chance en lançant Echangersamaison.com, un site exclusivement dédié au grand public, à la navigation simplifiée, qui se voulait simple et intuitif. Après l’avoir mis en ligne en français et en espagnol, nous avons rencontré un certain succès qui nous a conduits à le faire traduire en six langues. Aujourd’hui deuxième site d’échange de maisons en ligne en Europe, notre site regroupe 10.000 annonces de membres répartis dans 112 pays. Forts de l’expertise que nous avions acquise dans le domaine de l’échange de maisons, nous avons fin 2011 décidé de nous atteler à un nouveau défi, celui d’introduire la consommation collaborative dans le monde de l’entreprise. Le ciment de l’échange de maisons est la confiance ; dès lors, quel cadre se prête le mieux à ce concept que l’environnement rassurant et sécurisé d’une entreprise multinationale ?

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Nous nous sommes donc entourés d’une équipe de professionnels enthousiasmés par le projet, et ensemble, nous avons décidé de créer des plateformes dédiées à des grandes entreprises, sur lesquelles leurs employés peuvent, dans un cadre de confiance, échanger leurs maisons entre eux : Corporate Home Exchange était né. Nous nous consacrons depuis non seulement à l’échange de maisons, mais développons également d’autres modules, tous destinés à resserrer les liens et les échanges interculturels entre  les employés d’une même entreprise. Chacun de ces modules s’inspire de la consommation collaborative, et permet de mettre en relation des employés ayant des besoins complémentaires. Les différentes initiatives que nous développons aujourd’hui à destination des entreprises sont au nombre de six, en voici la liste : Le premier module que nous proposons aux grands groupes est l’échange de maisons. Le principe est simple : sur un portail sécurisé exclusivement dédié à l’entreprise, tout employé peut consulter des annonces mises en ligne par un collègue et publier une annonce de son propre logement, afin de procéder à un échange avec un autre employé de l’entreprise. Cette initiative présente de très nombreux avantages pour les salariés, en leur offrant notamment une alternative aux coûts excessifs des hôtels pendant les vacances. L’échange de maisons permet aux familles d’éviter les frais de location et de profiter de vacances de qualité à moindres coûts. Il est estimé qu’une famille de quatre personnes peut ainsi économiser environ 3.000 € ! Mais limiter les dépenses n’est cependant pas l’unique attrait que revêt l’échange de maisons pour les voyageurs : échanger son logement constitue également une forme nouvelle de voyager, qui favorise le rapprochement avec les locaux et permet ainsi la découverte plus authentique de la culture d’une région. Plus confortable et plus convivial qu’un séjour dans un hôtel, l’échange de maisons offre le luxe de se sentir chez soi à l’étranger, et peut même devenir le début d’amitiés nouvelles au sein de l’entreprise. Fédérateur et vecteur de cohésion dans un groupe, ce portail peut aider un employé à s’intégrer au sein d’une communauté forte. Nous proposons également aux grands groupes un second module, dédié à l’échange linguistique entre enfants de collaborateurs. Ce module, réservé aux enfants de plus de douze ans, permet de mettre en contact deux familles dont les enfants souhaitent améliorer leur niveau en langue grâce à un séjour dans une famille. Le concept est très simple : pour apprendre une nouvelle langue, rien de plus efficace pour un enfant qu’un séjour en immersion dans le pays où cette langue est parlée. Pour ce faire, Corporate Home Exchange met à disposition des employés du même groupe une plateforme leur permettant de trouver une famille d’accueil au sein de leur entreprise qui convienne à leur enfant, afin de procéder à un séjour réciproque : par exemple un enfant va passer quinze jours dans une famille d’accueil qui a un enfant du même âge, son correspondant, puis plus tard c’est au tour de son correspondant de venir passer quinze jours chez lui. Corporate Home Exchange s’occupe donc de mettre en contact des familles qui ont des enfants du même âge dans deux pays différents afin que chacun progresse en immersion dans la langue de l’autre ; les échanges ont donc lieu entre les familles d’employés de la même entreprise qui sont enregistrées sur la plateforme. Les bénéfices pour les enfants sont nombreux et de différents ordres. Ils sont bien sûr tout d’abord d’ordre linguistique : durant leur séjour, les enfants vont devoir se fondre dans le quotidien de leur famille d’accueil, participer aux tâches, aux repas et aux activités. Les enfants peuvent même suivre des cours en plus dans le pays s’ils veulent cumuler la théorie et la pratique, et surtout si leur famille d’accueil est prête à les aider dans leur organisation. En apprenant ainsi à devoir comprendre leurs hôtes et à s’exprimer clairement auprès d’eux, leurs progrès dans la langue de leur famille d’accueil seront rapides et indéniables. Bien sûr, plus l’échange est long et plus l’enfant est susceptible de progresser, cependant l’expérience prouve que même un échange relativement court en immersion totale est bien plus efficace que de nombreuses heures de cours durant l’année. Mais les bénéfices sont également d’ordres culturel et humain. En effet, un échange linguistique est l’occasion pour un adolescent de découvrir de nouveaux modes de vie, un nouveau pays et une nouvelle culture, de chambouler ses habitudes le temps d’un séjour et de découvrir de nouveaux horizons. Il y a toujours une forme de défi lorsque l’on part dans une famille d’accueil dans un pays étranger, il n’est pas toujours facile au début de « partir à l’aventure », de se défaire de son quotidien, de ses attaches et de ses habitudes, mais c’est le genre de défi dont un adolescent sort grandi, plus ouvert et plus mûr sur le plan humain. Le troisième module que nous proposons est intitulé conversation linguistique. L’objectif de ce module est de permettre aux employés d’une entreprise de perfectionner leur niveau en langue sans avoir recours à un professeur, mais par le biais de conversations informelles avec d’autres employés qui ont des compétences dans les langues désirées, et qui souhaitent améliorer les leurs dans la langue de leur interlocuteur : par exemple, une heure de conversation en allemand contre une heure de conversation en espagnol. Ce module offre ainsi la possibilité de mettre en contact au sein d’une même entreprise des employés qui ont des profils linguistiques complémentaires, et leur permet d’engager des dialogues via notre système de messagerie interne, de s’envoyer des invitations afin d’avoir des communications entre eux par vidéoconférence, par e-mail, par téléphone ou encore en face à face si leurs situations géographiques respectives le permettent. Nous proposons également aux entreprises qui le désirent un module de covoiturage entre employés d’un même groupe. Ce module vise à simplifier le quotidien des employés, en mettant en contact des conducteurs et des passagers qui effectuent un même trajet afin qu’ils partagent les frais de transport, leur permettant ainsi de réaliser d’importantes économies et de voyager de manière conviviale en compagnie d’autres collègues. Corporate Home Exchange joue donc un rôle d’intermédiaire entre les employés d’un même groupe ayant des besoins complémentaires en terme de trajets et leur facilite ainsi au quotidien les détails pratiques de leurs conduites. En plus d’offrir aux employés une manière simple d’épargner en partageant leurs frais d’essence et de péage, une telle plateforme leur permet de faire un geste pour l’environnement, car le covoiturage est complémentaire aux autres moyens de transport et représente un vrai atout écologique : réduction du trafic routier, diminution des embouteillages, optimisation du remplissage d’une voiture et simplification des problèmes de stationnement. Mais au-delà de tous ces avantages, le covoiturage réduit la monotonie des trajets en donnant une note chaleureuse et conviviale aux conduites, et permet de créer et d’approfondir des liens entre les membres d’une même entreprise, en participant au renforcement de sa culture et à l’amélioration de son climat social. Les trajets en voiture sont souvent l’occasion de discussions enflammées, d’échange de services rendus, ou même de nouvelles amitiés ! Nous proposons un cinquième module, dont le but est de fournir un cadre permettant aux salariés d’organiser des séjours au pair entre familles. Ce module a pour but de mettre en contact au sein d’une même entreprise des familles d’employés ayant des enfants en bas âge avec des enfants d’employés qui ont entre 17 et 30 ans et qui souhaiteraient être au pair dans une famille d’accueil. Grâce à ce module, Corporate Home Exchange offre l’opportunité aux employés de la même entreprise d’ajuster leurs besoins et de créer des liens solides les unissant. En effet, autant pour la famille d’accueil que pour le jeune au pair, il s’agit d’une expérience extrêmement enrichissante, vecteur de découverte, d’apprentissage et d’interactions entre différentes cultures, qui se fonde sur une confiance réciproque : des employés confient leur enfant à d’autres employés pour qu’ils l’accueillent en tant qu’au pair chez eux et le soignent comme un membre de leur famille, et les employés qui l’accueillent lui confient leurs enfants pour qu’il s’en occupe le mieux possible. Pour terminer, le sixième et dernier module que nous proposons est dédié à la location à la nuitée entre employés d’une même entreprise. Ce module offre l’opportunité aux salariés d’un grand groupe d’endosser deux rôles différents selon leurs préférences : celui du voyageur, qui souhaite découvrir une nouvelle ville dans un authentique logement à louer, ou celui d’hôte, qui désire valoriser sa résidence secondaire ou son propre logement lorsqu’il est absent en l’offrant à la location. Alors qu’aujourd’hui de plus en plus de personnes se tournent vers la location de vacances au détriment des chambres d’hôtel, Corporate Home Exchange permet aux employés d’une même entreprise de disposer d’une plateforme sécurisée et exclusivement dédiée au groupe, leur offrant tour à tour de mettre en ligne leur logement pour le proposer à la location ou de réserver le logement d’un collègue afin d’y passer quelques jours dans le cadre d’un week-end prolongé, d’un voyage d’affaires ou tout simplement de vacances. Ce module permet donc aux salariés d’une entreprise de valoriser leur logement pendant leur absence de manière très simple et complètement sécurisée, grâce à une plateforme fermée réservée à la communauté des salariés d’une même entreprise. La plateforme a été conçue afin que la publication d’une annonce pour son logement soit la plus aisée et intuitive possible, ainsi son fonctionnement en est extrêmement simple : il suffit de se créer un compte, de mettre son annonce en ligne en l’agrémentant obligatoirement de photos, de fixer un prix pour une nuit, une semaine, ou un mois, et de gérer ses messages et ses demandes de réservation grâce aux outils ludiques que l’équipe de Corporate Home Exchange a mis à disposition des salariés. Pour les salariés qui désirent voyager et disposer d’un logement à bas coût à l’étranger, il est également très simple de trouver son bonheur sur la plateforme : après avoir navigué parmi les annonces diverses et variées mises en ligne par leurs collègues, les salariés choisissent le logement de leur rêve, vérifient sa disponibilité et entrent en contact avec son propriétaire via notre système de messagerie interne, avant de finaliser la réservation pour profiter d’un séjour inoubliable ! Toutes ces démarches ont lieu dans le cadre de la plateforme d’entreprise gérée par Corporate Home Exchange, ainsi tous les paiements et messages échangés sont sécurisés ; le paiement est effectué par le voyageur uniquement si l’hôte a accepté la réservation,  autrement aucune transaction bancaire n’a lieu. En alliant immersion et découverte d’une nouvelle culture à un net avantage économique, ce module prend le chemin des tendances actuelles en terme de voyages : voyager mieux et moins cher, grâce à un service exclusif offert par son entreprise !

JB

De manière générale, nous cherchons donc à développer des produits innovants dans le domaine des avantages sociaux offerts par les entreprises à leurs salariés, c’est-à-dire des avantages optionnels qui s’ajoutent au salaire et participent à un haut niveau de satisfaction et au bon moral des salariés. L’aventure dans laquelle nous nous sommes lancés en est encore à ses débuts ; chaque jour de nouveaux défis s’imposent à l’équipe, sollicitant toute notre énergie et notre capacité d’adaptation. Les embûches sont nombreuses et le quotidien éprouvant, mais nous sommes fiers de ce que nous avons pu mener à bien jusque-là, en unissant nos efforts et nos atouts. L’équipe s’est bien élargie depuis ses débuts, elle compte à présent des membres venus de France, de Grèce, de Belgique, et, bien sûr, d’Espagne. Nos bureaux sont situés à Paris et à Madrid. Nous implanter en Espagne a été un choix judicieux car les entreprises espagnoles, qui ont davantage le goût du risque et de l’innovation, sont plus facilement séduites par nos projets et nous ont offert l’opportunité de tenter notre chance auprès d’elles. Nous avons actuellement la chance de compter parmi nos clients des entreprises telles que EDF, Atos, Telefónica, Ferrovial, Indra ou Aena. Nous espérons voir cette liste s’allonger dans les années à venir ! »